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백내장

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백내장이란

백내장은 카메라 렌즈에 해당하는 수정체가 뿌옇게 되는 질환이다. 50대의 절반 이상에서 나타나지만 노안으로 오인해 방치하는 경우가 많다. 백내장을 그대로 방치하면 실명에 이를 수 있다. 뿐만 아니라 수술 시기를 놓쳐 과숙 백내장으로 진행되면 녹내장 등의 합병증으로 발전될 위험이 높으므로 적극적인 치료가 필요하다.

정상눈과비교

백내장 종류

백내장은 나이가 들면서 수정체에 혼탁이 오는 노인성 백내장이 가장 흔하다. 그 밖에 유전, 외상, 당뇨병, 포도막염 등으로 인해 발병하기도 한다.

01. 선천성 백내장

선천성 백내장은 유전 요인이 가장 크다. 그 외에도 임신초기(3개월 이내)에 임산부가 풍진을 앓았거나 특정 약물을 복용했을 때, 혹은 임신 중 어떤 외부 요인에 의해 백내장이 발생한다. 그 밖에 원인불명으로 선천성 백내장이 생기는 경우도 있다.

02. 후천성 백내장

원인은 분명하지 않으나 수정체의 대사장애, 예를 들면 비타민C의 결핍, 아미노산의 대사 이상에 의해 수정체낭의 투과성이 변화하여 일어난다고 보고 있다.

  • 노인성백내장
    가장 쉽게 찾아볼 수 있는 백내장이다. 60세 이상은 거의 대부분 백내장을 가지고 있으며 시기는 달라도 양쪽 눈에 모두 발생한다. 수정체는 질 좋은 단백질로 구성되어 있는데, 노화로 인해 단백질이 변성되면 백태가 끼게 된다. 수정체의 가장자리에 백태가 끼면 그 앞에 있는 홍채에 가려져 백내장이 있는 줄 모르지만, 빛이 들어오는 수정체의 한 가운데 백태가 생기면 시력 장애가 발생한다.
  • 당뇨병성백내장
    당뇨병으로 인해 백내장이 발생하는 경우다. 노인성백내장과 달리 젊은 사람에게도 발병할 수 있고 진행속도도 빠르다. 당뇨병을 오래 앓은 경우 당뇨망막병증과 함께 발생할 수 있으므로 시력장애와 실명을 불러올 수 있다.
  • 이차성백내장
    홍채섬모체염, 유리체 출혈, 녹내장 등에 의해 백내장이 일어나는 경우이다.
  • 외상성백내장
    외상성백내장은 외상으로 인해 수정체에 혼탁이 오는 증상을 말한다. 초기에는 시력장애가 심하지 않으나 다친 눈에 복시증세가 나타날 수 있다.

백내장 증상

01. 시력저하

백내장이 발생하면 평소보다 시력이 떨어진다. 그러나 수정체에는 혈관과 신경이 없어 백내장이 생겨도 통증을 느끼지 못한다.

02. 주맹 현상

백내장이 발생하면 평소보다 시력이 떨어진다. 그러나 수정체에는 혈관과 신경이 없어 백내장이 생겨도 통증을 느끼지 못한다.

03. 눈부심 현상

햇빛, 형광등 등 밝은 조명 아래에서 눈부심이 심하다.

04. 근시

노인성백내장의 경우 백내장 초기에 근시가 나타나 시력이 좋아지기도 한다. 돋보기를 끼면 잘 보이지 않고, 돋보기를 벗어야 잘 보인다.

05. 단안복시

수정체에 부분적인 혼탁이 오면 사물이 여러 개로 보이는 복시증세가 나타나기도 한다.

백내장 치료

백내장은 수술로 치료가 가능하다. 혼탁해진 수정체를 제거하고 인공수정체를 삽입하는 방식으로 이루어지며, 수술 후에는 뚜렷하고 깨끗한 시야를 회복할 수 있다. 환자의 필요에 따라 인공수정체 종류를 사전에 선택할 수 있다.

01. 소절개 백내장 수술

과거에는 백내장 수술시 10mm정도 절개가 필요했으나 최근에는 2~3mm로도 가능하다. 소절개 백내장 수술은 절개 부위가 예전에 비해 절반 정도이므로 수술 시 출혈과 통증이 적고 인위적인 봉합이 필요 없어 회복이 빠르다. 또 과거 백내장 수술 후 동반되기도 했던 안구건조증도 줄었다.

TIP. 인공수정체 선택 방법

백내장 수술에 사용되는 인공수정체는 단초점과 다초점 두 가지이다. 단초점은 한 곳에 초점을 맺게 하므로 먼 곳에 초점을 맞출 경우 가까운 곳을 보기 위해서 돋보기 안경을 이용해야 하며, 반대로 가까운 곳에 초점을 맞출 경우 먼 곳을 볼 때 안경을 써야 한다. 활동량이 적고 가까운 작업이 많지 않은 60대 이상 백내장 환자는 단초점 인공수정체를 선택해도 무리가 없다. 하지만 돋보기를 사용하고 싶지 않거나 활동량이 많은 30~50대 백내장 환자는 다초점 인공수정체를 선택하는 것이 좋다. 다초점 인공수정체는 먼 곳과 가까운 곳 모두 초점을 맞춰 수술 후 돋보기 안경을 사용하지 않아도 된다.

단초점 인공수정체

단초점 인공수정체는 초점이 먼 곳이나 가까운 곳 중 하나에만 맺히는 인공수정체다. 먼 곳을 잘 볼 수 있게 단초점 인공수정체를 선택할 경우 가까운 곳을 보기 위해서는 돋보기나 이중초점렌즈, 다초점렌즈를 착용해야 한다. 만약 기존에 난시가 있다면 난시정도에 따라 난시교정용 인공수정체를 선택할 수 있다. 일반 단초점렌즈로는 보완되지 않는 난시를 교정할 수 있으나, 근거라 작업 시 돋보기 안경 착용은 필요하다.

다초점 인공수정체

다초점 인공수정체는 동심원을 교대로 배치하는 특수디자인으로 근거리와 원거리 초점을 자동 조절할 수 있다. 단초점 인공수정체와 달리 돋보기 안경이나 이중초점렌즈, 다초점렌즈를 착용하지 않고 근거리 작업이 가능하다.

Check! 백내장과 노안 동시 해결
다초점 인공수정체가 필요한 백내장환자
  • 백내장과 노안이 동반된 경우
  • 돋보기 안경의 착용이 불편하고 어색한 젊은 백내장 환자
  • 백내장 수술 후 돋보기 안경을 착용하고 싶지 않은 환자

당뇨환자 백내장 치료

당뇨환자는 백내장에 걸릴 확률이 높다는 보고가 있다. 당뇨병성 백내장 환자의 70%에서 당뇨망박병증이 동반되며, 당뇨망막병증 환자는 백내장 수술 후 망막의 부종이나 녹내장의 가능성이 있으므로 백내장 수술에 앞서 당뇨망막병증에 관한 치료를 받아야 한다. 따라서 당뇨망막병증이 있는 백내장 환자가 수술 후 시력개선 효과를 얻기 위해서는 혈당 조절을 철저히 하고 백내장 수술 전 레이저나 항체주사를 이용한 당뇨망막병증 치료가 먼저 이루어져야 한다.

후발성 백내장

백내장 수술 후 인공수정체 뒷면이 다시 혼탁해지는 현상이다. 백내장 수술 후 10~20%에서 후발성 백내장이 나타난다. 백내장의 재발로 오인하기 쉽지만 정확히는 백내장과 별개의 질환이다. 보통 백내장 수술 시 수정체를 둘러싸고 있는 주머니의 앞부분은 제거하지만 뒤쪽 주머니는 남겨놓는다. 이 뒤쪽 주머니에 붙어있던 수정체의 상피세포가 섬유화가 되면서 혼탁한 막을 형성한다. 후발성 백내장의 치료는 레이저로 혼탁한 막을 절개해 인위적으로 빛이 통과할 수 있게 한다.

백내장 예방법

01. 자외선을 피한다

눈에 강한 자외선에 오랜 시간 노출될 경우 자외선이 눈의 노화를 촉진해 백내장 발병률이 높아진다. 자외선이 강한 시간에 외출할 때는 햇빛을 가릴 수 있는 모자나 자외선을 차단할 수 있는 선글라스를 착용해야 한다. 자외선 차단기능이 없는 선글라스를 착용할 경우, 더 많은 양의 자외선이 동공 속으로 들어와 눈에 좋지 않은 영향을 미칠 수 있다.

02. 녹황색 채소를 섭취한다

녹황색 채소에는 아연, 비타민C, 비타민E 등 눈 건강에 이로운 영양소가 들어있다. 백내장 뿐 아니라 다른 안질환 예방에도 도움을 준다.

  • 비타민 E: 콩, 현미, 식물성기름, 참깨, 장어 등
  • 비타민 B2: 김, 간, 계란, 정어리 등
  • 비타민 C: 녹색 야채, 뿌리채소류 등

03. 정기적으로 안과검진을 받는다.

백내장의 가장 좋은 예방은 정기적인 안과검진을 받는 것이다. 백내장을 비롯한 대부분의 질병은 조기에 발견해 치료를 받으면 실명의 위험에서 벗어날 수 있다. 따라서 40세 이상 성인은 일 년에 한 번, 비만이나 당뇨, 심장병과 같은 질환을 앓고 있다면 6개월에 한 번씩 정기적인 안과검진을 받아야 한다.

수술 전 · 후 주의사항

수술 전 주의사항

수술 전 과식은 피하고 수술 직전 음식물 섭취는 피하는 것이 좋다. 수술 후 햇빛을 차단하기 위해 선글라스를 준비해야 한다. 당일 자가운전은 어려우므로 보호자를 동반하거나 대중교통을 이용하는 것이 좋다.

수술 후 주의사항

수술 후 붙이는 안대는 집에 도착해 1시간 후에 떼는 것이 좋다. 수술 당일에는 눈을 비비거나 눈에 직접 손대어 압박하지 않게 주의한다. 수술 후 1주일동안은 눈에 물이 닿지 않게 하며, 2주 동안은 과격한 운동이나 과로를 피한다. 수술 후 1~2주 동안은 사물의 색이나 선명도가 다르고 눈부심 현상이 나타날 수 있으므로 자외선 차단이 되는 선글라스나 보안경 등을 사용해야 한다.