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안구건조증

누네안과병원의 각막센터, 전문성으로 앞서갑니다.

안구건조증

01. 안구건조증

눈물은 점액질, 물, 지질성분으로 구성되어 눈을 깜빡일 때마다 필름처럼 눈을 덮는 눈물막을 형성한다. 안구건조증은 여러 원인에 의해 눈물구성성분의 비율이 깨져 눈물이 빨리 마르거나 눈물 분비량이 적어 생기는 질환이다. 눈이 따갑고 모래알 굴러가는 듯한 이물감, 시야 흐림, 마른 눈곱 증상이 생기기도 한다.

02. 안구건조증의 원인

안구건조증은 다양한 원인에 의해 생겨날 수 있다. 최근에는 컴퓨터나 스마트폰 등의 사용량 증가, 콘택트렌즈, 황사, 미세먼지, 잦은 눈화장 등으로 인한 환경적인 원인으로 인해 눈물이 쉽게 증가하고 눈물막이 불안정해지며 안구건조증이 늘어나고 있는 추세다. 반대로 눈물이 많이 나는 경우에도 안구건조증을 의심할 수 있다. 눈물이 부족하면 안구표면을 제대로 보호하지 못해 외부자극에 대한 민감도를 증가시킨다. 이러한 상태에서 에어컨 바람, 연기, 먼지 등에 노출되면 반사적으로 눈물의 양이 증가한다. 그러나 이러한 눈물은 안정적인 눈물막을 형성하지 못하므로 눈을 보호하는 기능을 하지 못한다. 그 외에도 류마티스 관절염 등의 자가면역질환이 있거나 폐경기 여성호르몬의 감소 및 노화로 인한 눈물분비감소 등도 원인이 된다.

03. 안구건조증의 증상
  • 아침에 일어나면 눈이 뻑뻑하고 충혈되어있다.
  • 눈에 이물감이 느껴지거나 가렵다.
  • 눈을 오래뜨고 있기 힘들고 쉽게 피로해지며 충혈과 눈곱이 자주 생긴다.
  • 간혹 시야가 뿌옇게 변하며 통증이 느껴진다.
  • 햇빛이나 형광등 아래에서 눈을 뜨기 힘들다.
  • 건조하거나 연기가 심한 곳에 가면 눈이 화끈거리고 눈물이 많이 난다.
  • 눈꺼풀이 무겁게 느껴질 때가 많다.
  • 콘택트렌즈로 인해 쓰라림이나 불편함을 자주 느낀다.
  • 눈꺼풀에 염증이 자주 생긴다.
  • 하루 7시간 이상 컴퓨터나 책을 보면 이 같은 증상이 1시간 이상 지속된다.
  • 콘택트렌즈 착용이 어렵다.

※ 상위 항목 중 2개 이상 해당되면 안구건조증 초기, 3~4개면 중기, 5개 이상이면 매우 심각한 상태입니다.

04. 안구건조증의 검사

최근에는 안구건조증의 주 원인이 눈물층 제일 바깥쪽 막인 지질층이 약해서 눈물이 비정상적으로 빨리 증발하면서 아무리 눈물 생성을 많이 해도 결국은 윤활층인 수질층이 얇아지고 이로 인해 눈을 깜빡거릴 때 마다 장기간에 걸쳐 각막에 미세한 상흔을 만들고 그것이 염증까지도 유발한다는 이론이 받아들여지고 있다. 즉, 문제의 근본인 마이봄샘(기름샘)의 기능저하로 인한 지질층 문제의 해결없이 인공누액이나 염증치료는 병의 원인은 내버려두고 당장의 증상만 완화하면서 결국은 병을 키우는 문제를 유발하고 있다. 마이봄샘이 막히면 오일분비에 문제가 생기고 이것이 지질층을 얇게해서 눈물이 급격히 증발되면 윤활유층인 수질층이 불안정해지고, 이로 인해 여러가지 문제가 진행되 결국은 심각한 안구건조증으로 진행된다.

검사방법

※ 리피뷰 검사란?

안구표면두께간섭측정기(리피뷰)는 광학단층촬영기술을 이용하여 아주 얇은 눈물층중에서 제일 바깥쪽의 지질층의 두께를 나노미터(nm)단위로 정밀하게 측정하여 환자의 지질층의 두께를 정량적으로 보여 주어 지질층의 두께를 객관적으로 평가할 수 있는 유일한 기기이다.
안구건조증 정밀 검사를 위해 Lipiview검사를 통한 환자가 불완전한 눈 깜박거림을 하는지 여부를 진단하여 치료에 중요한 눈 깜박임 분석을 할 수 있음 또한 중요하다. 많은 건성안 환자들이 눈 깜박임만 잘하여도 증상을 많이 호전 시킬수 있다고 한다.
기능 검사에 해당되는 지질층의 두께와 불완전 깜박임(Partial blinking) 검사와 더불어 프리미움 건성안 검사의 백미는 마이봄선의 구조적 결함을 이미지로 보여 주는 Dynamic Meibomian Imaging(DMI)로 불리는 적외선 마이봄샘 촬영이다.

05. 안구건조증의 치료

안구건조증을 그냥 방치하면 만성결막염, 안검염, 각막미란, 각막염, 각막궤양, 각막혼탁 등의 합병증이 발생할 수 있으므로 적극적으로 치료해야 한다. 안구건조증는 눈물의 생성량을 늘리거나 증발을 감소시켜 치료한다. 이를 위해 인공누액을 수시로 넣어주거나 자기 전 안연고를 넣기도 한다. 증상이 심한 경우 실리콘 제재를 이용해 눈물이 빠져나가는 눈물점 입구를 일시적 또는 영구적으로 막아 눈물의 저장시간을 늘린다. 최근에는 눈물 분비를 증가시키는 안약이 개발되어 안구건조증 치료를 돕고 있다.

  • 인공누액
    안구건조증은 인공누액을 사용해 부족한 눈물을 보충해준다. 안구건조증 원인이나 인공누액의 제형, 방부제 유무 등을 고려해 본인에게 맞는 적절한 점안제를 선택한다. 안구건조증이 생긴 후보다는 생기기 전에 미리 점안하는 것이 효과적이다. 인공눈물의 사용회수는 안구건조증 정도에 따라 가감할 수 있지만 자주 사용할 경우 내성이 생기거나 눈물생성량이 줄지는 않는다.
  • 인공누액보다 점성이 높아 눈물층을 장시간 보존하는 목적으로 사용한다. 주로 잠자기 전 사용해 잠자는 동안 안구건조를 막고 다음날 아침에 좀 더 편안하게 눈을 뜰 수 있도록 한다.
  • 눈물생성이 적고 건조증이 심한 경우, 눈물이 눈물길을 통해 빠져나가는 것을 막아 증상을 완화한다. 콜라겐 마개를 이용해 눈물점을 일시적으로 막는다. 재질에 따라 2주에서 3개월정도 효과가 지속되며 그 후에 스스로 녹아 없어진다. 경과를 관찰 한 후 효과가 있다고 여겨지면 실리콘 마개를 이용해 반영구적으로 눈물길을 막는다. 드물게 마개 삽입 후 이물감과 눈물흘림증이 나타날 수 있으며, 이때는 마개를 제거해야 한다.
06. 안구건조증의 예방
하나, 눈꺼풀 청결과 온찜질
안검염이나 안구건조증이 있으면 눈꺼풀에 온찜질, 마사지, 스크럽 등을 자주 해주는 것이 좋습니다. 특히 온찜질은 눈 주변의 분비선을 개선시켜 건조증에 도움이 되고, 눈에 축적된 피로를 덜어주는데 효과가 있습니다. 눈찜질 전용 팩을 사용하여 눈 위에 올려 찜질하면 기름샘들이 뚫려 분비가 원활해지고 눈물의 기름층이 좀 더 보강되어 한결 눈이 편안해집니다.
 
둘, 컴퓨터 작업, 독서 중에 반드시 휴식하기
장시간 컴퓨터를 하거나 책을 읽을 때는 50분마다 10 분 정도씩 휴식을 취합니다. 모니터와의 거리는 40~50cm를 유지하고, 15도 정도 위에서 화면을 바라봐야 합니다. 작업 중에 눈이 좀 침침해지면 의식적으로 눈을 자주 깜박여주고 컴퓨터나 스마트폰 사용 중간마다 눈을 감아 재충전합니다.
 
셋, 실내온도 25~27(겨울 18도), 습도 60% 이상 유지하기
과도한 냉난방은 눈을 건조하게 합니다. 히터나 에어컨 이용 시 가습기를 함께 켜두거나, 젖은 수건을 두어 실내습도를 높이는 것이 좋습니다.
 
넷, 건성안에 좋은 음식 챙겨 먹기
[견과류] 아몬드, 호두 등 견과류는 눈물의 지방 성분을 구성하는데 도움을 줍니다.
[베리류] 블루베리, 아사이베리에는 안토시아닌 성분과 비타민A가 풍부해 뻑뻑함, 안구 건조 증상에 좋은 음식입니다.
[생선류] 연어, 참치, 고등어 등에 풍부하게 들어있는 오메가3 지방산은 안구건조증 완화에 도움이 됩니다.
 
다섯, 물 충분히 마시기
눈에 충분한 수분을 공급될 수 있도록 하루 2L의 물을 먹는 것이 좋습니다. 특히 전날 음주했을 때는 물을 두 배로 마십니다. 충분한 수분 공급 없이 근거리 작업을 오래 하면 눈이 혹사당할 수 있습니다.
 
여섯, 의식적으로 눈 깜빡이기
안구건조 증상이 심한 경우에는 의식적으로 눈을 깜빡이는 것만으로도 효과가 있습니다. 모니터 등을 집중해서 볼 때 깜빡임 횟수가 1/3 정도로 줄어들고, 그 때 눈물막이 쉽게 파괴되어 눈이 뻑뻑해집니다. 자주 먼 곳을 바라보고 의식적으로 눈을 깜빡이면 눈물막 형성에 도움이 됩니다.
 
일곱, 손을 깨끗이 하기
손으로 눈을 자주 비비거나 더러운 손으로 눈을 만지면 각막 상처가 손상돼 증상이 악화되고, 이로 인해 각막염이나 결막염이 생길 수도 있습니다. 평소 손을 청결히 관리하고 눈을 만지기 전에는 반드시 손을 먼저 씻도록 합니다.
 
여덟, 선글라스 착용을 생활화하기
선글라스를 착용해 자외선으로부터 눈을 보호합니다. 자외선은 백내장, 황반변성 등 각종 안구질환의 원인 이 되므로 장시간 외출할 때는 물론 구름낀 날에도 자외선 차단 기능이 있는 선글라스를 착용합니다.
 
아홉, 1년에 1회 이상 안과 건강검진 받기
정기적인 안과 검진을 통해 평소에 눈을 관리하면 안구건조증의 악순환에 들어서지 않을 수 있습니다. 또한, 심한 안구건조증은 혼자 힘으로는 치료가 잘 안 되므로 안과 전문의의 도움을 받도록 합니다.
07. 건세안 관리 세안법
찬물 세안은 NO
눈꺼풀 속 기름샘에서 정상적인 기름이 분비되면 얇은 기름층을 만들어 눈물의 증발을 막아줍니다. 기름샘이 막히면 우리 눈의 기름층이 부실해져 눈물이 빨리 마르고 건조해집니다. 찬물 세안은 기름샘을 더욱 딱딱하게 굳게 하므로, 따뜻한 물 세안으로 기름샘을 녹여주는 것이 좋습니다.
눈꺼풀 기름샘 청소 3단계 Tip
눈 화장을 자주 하시는 여성들이나 평소 눈꺼풀에 기름기가 많이 끼는 사람이라면 세안할 때 눈꺼풀 청소를 해주는 것이 좋습니다.
08. 눈 마사지법

눈 마사지를 할 때는 부드럽게 마사지 해주는 것이 좋습니다. 마사지 후, 손바닥을 비벼 따뜻하게 한 후 손바닥으로 눈 위를 덮어주거나 눈을 감고 눈동자 위를 가볍게 문질러 주는 것도 눈 피로를 감소시켜줍니다.

09. 눈 운동법